Bruce Mau

Head for Heights

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Más que una biografía, Bruce Mau merece una bitácora. Comienza su travesía cuando deja tempranamente el Ontario College of Art and Design para trabajar en el estudio de diseño Fifty Fingers, situado en Toronto. Su siguiente parada, dos años después, fue en Pentagram, al otro lado del Atlántico, en Inglaterra (Smith, 2016; de Monchaux, 2007). En el Reino Unido de la década de los ochenta —post guerra de las Malvinas/Falkland y liderado por Margaret Thatcher— fue «realmente introducido a la vida política de la forma (…) [ y allí fue donde aprendió] cómo diseño y cultura se trenzan alrededor del lenguaje, la equidad y la sociedad» (de Monchaux, 2007). Volvió de Europa consciente del impacto social del diseño y de su potencia para transformar el mundo: como él mismo declara, desde entonces cambiar el mundo se ha convertido en su proyecto. Consecuentemente, asume el desafío de diseñar no solo para contener y desplegar correctamente una determinada información, sino para producir modelos que materialicen y aumenten aquello que contienen. Con estos objetivos en mente, ha dedicado más de tres décadas a articular actores, regiones, disciplinas y saberes diversos.

Desde entonces, Bruce Mau no se ha detenido: Public Good Design and Communications, Bruce Mau Design, Massive Change Network, Institute Without Boundaries, Freeman, Zone Books, I.D. Magazine, Incomplete Manifesto for Growth, Eye, S, M, L, XL, Life Style, Massive Change, Profesor Asociado Cullinan en la Escuela de Arquitectura de la Universidad Rice, guía
de tesis en la Universidad de Toronto —Facultad de Arquitectura, Paisajismo y Diseño—, artista residente en el California Institute of the Arts, académico visitante en el Getty Research Institute de Los Angeles, miembro del Comité Consultivo Internacional del Wexner Center en Columbus, miembro honorario del Ontario College of Art & Design, miembro de la Real Academia Canadiense de Bellas Artes…

Premio Chrysler por Innovación en Diseño, Toronto Arts Award en Arquitectura y Diseño, Doctor Honorario en Letras de la Universidad Emily Carr de Arte y Diseño, Miembro Emérito del Design Futures Council, Miembro Distinguido del Instituto de Diseño Segal de la Northwestern University, Premio a la Excelencia en Diseño del Museo de Arte de Filadelfia y Premio
Nacional Design Mind del Cooper Hewitt…

Sin embargo, al conversar con Bruce Mau, lo realmente inquietante es cómo naturaliza las escalas y las redes globales que habita e incorpora en su proyecto Massive Change. Tal como hicieran los Mohawk, recordados por su trabajo diario sobre las vigas de acero de los primeros rascacielos, este diseñador de ecologías nos lleva por un recorrido que desafía el vértigo. La familiaridad de su tono contrasta con los flujos glocales a los que se refiere durante su narración, en la que el protagonismo se alterna entre países, un encuentro con estudiantes secundarios, el planeta, la tecnología del automóvil, tres décadas de trabajo y su sobrina.

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More than a biography, Bruce Mau deserves a log. He begins his journey when he leaves the Ontario College of Art and Design prematurely to work in the design studio Fifty Fingers, located in Toronto. His next stop, two years later, is Pentagram, at the other side of the Atlantic, in England (Smith, 2016; de Monchaux, 2007). In the United Kingdom of the 1980’s – postMalvinas/Falklands war and led by Margaret Thatcher –he was “actually introduced to the political life of the form (…) [and there he leared] how design and culture intertwine around language, equality and society” (de Monchaux, 2007). He returned from Europe aware of the social impact of design and of its power to transform the world: as he declares, from then on changing the world has become his project. Consequently, he assumes the challenge of designing not only to correctly contain and unfold a given information, but to produce models that materialize and expand all that they contain. With these goals in mind, he has dedicated over three decades to articulate actors, regions, disciplines and diverse knowledges.

Since then, Bruce Mau hasn’t stopped: Public Good Design and Communications, Bruce Mau Design, Massive Change Network, Institute Without Boundaries, Freeman, Zone Books, I.D. Magazine, Incomplete Manifesto for Growth, Eye, S, M, L, XL, Life Style, Massive Change, Associate Cullinan Professor at Rice University School of Architecture, Thesis Advisor at the University of Toronto – Faculty of Architecture, Landscape & Design –, Artist in Residence at California Institute of the Arts, Visiting Scholar at the Getty Research Institute in Los Angeles, Member of the International Advisory Committee of the Wexner Center in Columbus, Honorary Fellow of the Ontario College of Art & Design, Member of the Royal Canadian Academy of Arts…

Chrysler Award for Design Innovation, Toronto Arts Award for Architecture and Design, Honorary Doctor of Letters from the Emily Carr University of Art and Design in Vancouver, Senior Fellow of the Design Futures Council, Distinguished Fellow of the Segal Design Institute at Northwestern University, Philadelphia Museum of Art Design Excellence Award, Cooper Hewitt National Design Award for Design Mind…

However, when talking with Bruce Mau, what´s really disturbing is how he naturalises the scales and global networks he inhabits and incorporates into his Massive Change project. Like the Mohawk, remembered for their daily work over the steel beams of the first skyscrapers, this designer of ecologies takes us for a vertigo-defying tour. The familiarity of his tone is contrasted by the glocal flow he refers to in his account, in which take turns the protagonism of countries, meetings with high school students, the planet, automobile technology, three decades of work and his niece.

Download english version. Translated by José Ignacio Molina.

(2017). Bruce Mau Head for Heights. REVISTA DISEÑA, 11 , 162-179. http://www.revistadisena.com/bruce-mau/

Bruce Mau Head for Heights. REVISTA DISEÑA [online]. 2017, n.11 [citado 2017-12-18] , pp. 162-179. Disponible en: <http://www.revistadisena.com/bruce-mau/>